WETENSCHAP

Hersenvlucht lijkt stilaan te keren.

Een groeiend aantal Europese onderzoekers keert uit de VS naar Europa terug. Een van hen is de Vlaamse neurobioloog Peter Mombaerts (43), die volgende zomer de befaamde Rockefelleruniversiteit van New York verruilt voor het Max Planck Instituut voor Biofysica in Frankfort. Na bijna twintig jaar in de VS te hebben gewerkt, zij aan zij met onder anderen de Nobelprijswinnaars Susumu Tonegawa en Richard Axel, komt de internationaal vermaarde reukzinexpert naar Duitsland om er een compleet nieuw lab uit te bouwen. Hij is niet de enige Europese onderzoeker die de stap zet: meerdere collega's overwegen hetzelfde te doen. Meer dan de financiële inspanningen die Europa doet om vertrokken topwetenschappers weer terug te halen, lokt de culturele rijkdom van het oude continent. ,,De levenskwaliteit bij jullie is zoveel beter.''