Uw Nieuwe Pyjama

HET theaterstuk dat zich vorige maand heeft afgespeeld op de podia en in de vergaderzalen van een sterrenkundige conferentie in Praag, wordt de komende weken in het groot herhaald, met een dramatische voorstelling aan de avondhemel. Het stuk heet Ondergang van een planeet . Regisseur is de zwaartekracht en de drie steracteurs zijn Uranus (die zichzelf speelt), Neptunus (ook als zichzelf) en Pluto (idem). Het is een toneelstuk met educatieve waarde, want het scenario heeft de officiële goedkeuring van de Internationale Astronomische Unie (IAU).

De zes planeten die het dichtst bij de Zon staan, Mercurius tot en met Saturnus, komen vaak in deze rubriek aan bod. Ze zijn met het blote oog te zien, en ze wisselen elkaar onvermoeibaar af aan de avond- en de ochtendhemel (en onder onze voeten). Maar er zijn nog meer planeten in ons zonnestelsel, en die zijn deze maand toevallig allemaal zichtbaar. Niet met het blote oog weliswaar (althans niet van onder de Vlaamse straatlantaarns), maar met een goede verrekijker of een telescoop moet het lukken ...