RESONANTIES. Paradox

DE wiskunde heeft nog eens de krant gehaald de voorbije zomer. Van alle wetenschappen is zij het die het meest stiefmoederlijk behandeld wordt in de media - snel, wanneer hebt u voor het laatst een wiskundige gezien op tv? Zelfs de fysische chemie doet het momenteel mediagewijs beter, nu een van haar beoefenaren het tot machtigste vrouw ter wereld heeft geschopt (dr. A. Merkel).

Aanleiding voor de plotse opflakkering van journalistieke aandacht voor de wiskunde was de toekenning van een Fields medaille (de meest prestigieuze onderscheiding in de wiskundige wereld) aan de excentrieke Rus Grigory (of Grisha) Perelman, die prompt weigerde. Niet uit ideologisch superioriteitsgevoel, zoals winnaars van de Nobelprijs literatuur wel eens doen, maar gewoon omdat het hem niet interesseerde. Een tweede prijs, een die een miljoen dollar waard is, en die hij eerlang waarschijnlijk ...