BATTLEFIELD. Bilzen. De onbestuurbaarheid voorbij

In Bilzen waren ze al wat gewoon op politiek vlak, maar wat de stad in 2001 meemaakte was ongezien. Bilzen heette - even - onbestuurbaar te zijn. Het maakt de verkiezingen van 8 oktober onvoorspelbaar.

VAN oudsher is de Zuid-Limburgse stad Bilzen sterk gepolitiseerd, onder meer door een heftige strijd van ,,witten'' (katholiek, aristocratisch) tegen ,,zwarten'' (Vlaams-nationaal, volks). Die strijd stuwde de jonge Johan Sauwens, destijds bij de Volksunie, in 1983 naar voren als burgemeester. In 2001 ontstond rond zijn figuur zoveel heisa, dat Bilzen in onbestuurbaarheid belandde.



Het gekrakeel begon toen Sauwens als Vlaams minister moest aftreden nadat hij een viering van het Sint ...