BASEL/ZURICH - Het Zwitserse farmaconcern Novartis heeft het voorbije jaar afgesloten met een nettowinst van 5 miljard dollar (zo'n 4 miljard euro). Dat is 6 procent meer dan in 2002 en een record.

De omzet steeg nog sterker, met 19 procent tot 24,9 miljard dollar (ongeveer 20 miljard euro). De groep schoof op naar de vijfde plaats wereldwijd.

Volgens de afgevaardigd bestuurder van Novartis, Daniel Vasella, zouden zowel de omzet als de winst dit jaar hoger eindigen.

Tegelijk met de voorstelling van de financiële resultaten kondigde de farmagigant aan opnieuw eigen aandelen in te kopen, voor een maximumbedrag van 3 miljard Zwitserse frank (1,9 miljard euro).

Ook de vorige jaren kocht Novartis al eigen aandelen in: in 1999 en 2001 voor telkens 4 miljard Zwitserse frank en van midden 2002 tot eind 2003 voor 2,7 miljard Zwitserse frank.