Oudste Ikea van het land gaat dicht: personeel neemt fuivend afscheid
Toen alle meubels weg waren in Ikea Ternat, bleef een prachtige dansvloer over. Foto: © yds
De oudste Ikeavestiging in ons land, die in Ternat, sloot gisteren definitief de deuren. Toen de laatste klant vertrokken was, kwamen de tranen bij het personeel. Niet veel later gingen de laatste Zweedse meubels aan de kant en werd de tapkraan aangesloten.

Nog nooit zo'n lege Ikeaparking gezien als gisteren in Ternat. Nadat begin deze week de hele zaak zo goed als leeggeplunderd werd, was het gisteren al bij al behoorlijk kalm. De laatste dozen en palletten gingen tot even over acht de deur uit. Daarna was het definitief gedaan in Ternat en viel het doek over een kwarteeuw Ikeageschiedenis.

'Dat doet toch iets met een mens', zegt Véronique Van Houdenhove (44). Vierentwintig jaar geleden, op 1 augustus 1984, opende ze er de zaak als keukenverkoopster. Gisteren draaide ze er als laatste de lichtknop uit. 'Daar krijg je een krop in de keel van. We werken hier niet alleen, we zijn ook de grootste fans van Ikea. Ik heb de hele week nog foto's gemaakt van alles en iedereen. Om de herinnering nog zo lang mogelijk levendig te kunnen houden.'

Het zal niemand meer verbazen, maar Zweedse meubels waren er gisteren nog maar weinig te vinden in Ternat. De uitverkoop zorgde niet alleen voor een enorme leegte, die had ook een gigantische dansvloer gecreëerd. Dat was ook het personeel niet ontgaan. De laatste klant, een jongedame uit Nieuwpoort die er voor de eerste keer kwam, was nog niet helemaal de deur uit of de muziekinstallatie werd al binnengeschoven.

'Code Jupiler!' klonk het. Wie tot de Ikeaclan behoort, zou daarmee al genoeg moeten weten. De traantjes werden weggeveegd, de veiligheidsschoenen werden ingeruild voor elegantere naaldhakken en de rest kwam vanzelf. 'Iedere zaterdagavond wordt er nog wel een beetje gefeest aan den bistro' , vertelt chef Guido ons voorzichtig. 'Maar dit keer zal het wel iets meer zijn.'

'Het is niet zomaar een avond, het is de laatste avond', aldus Véronique. 'Voor één keer dus geen Zweedse meubels, maar Jupiler. We laten hier een stuk geschiedenis achter ons. Weet je dat we hier zelfs helemaal uit de bol gegaan zijn toen we hier, vele jaren geleden, voor het eerst een dagomzet van 10 miljoen Belgische frank draaiden? Allemaal, zonder enige uitzondering, waren we apetrots. Zoiets zie je nergens anders.'

Opdat iedereen lang genoeg afscheid zou kunnen nemen, zette Ikea gisteren tot halfeen 's nachts een speciale feestbus in om het personeel huiswaarts te brengen. 'We gaan herinneringen ophalen. En verbroederen met onze nieuwe collega's in Gent. Want het is niet alleen een afscheid, het is ook een nieuw begin. En daar moet op getoost worden.' Woensdag gaat in Gent de nieuwe Ikeavestiging open. Zowat het hele personeelsbestand verhuist mee naar de nieuwe vestiging. Ter kennismaking volgt er maandag nog een Ikeafuif en ook in januari zullen kosten noch moeite gespaard worden om de schwung erin te houden. 'Maar dat is allemaal niet voor publicatie', krijgen we vriendelijk te horen.

'Het mag als een cliché klinken, maar het is wel de waarheid: wij zijn één grote familie. En in de beste families wordt gefeest', zegt Guido Coppens. 'Elke dag opnieuw, al twintig jaar aan een stuk, staan de meesten van ons op en het eerste dat ze doen is ontbijten aan een Ikeatafel. Als we hier de deur achter ons dichttrekken en gaan slapen, is de kans zeer groot dat we dat in een Ikeabed doen.'