Jean-Luc Dehaene steekt het niet onder stoelen of banken: bij de Europese verkiezingen volgend jaar gaat hij resoluut voor een nieuw zitje in het Europees Parlement. Wordt hij lijsttrekker, of wordt het CD&V-voorzitster en europarlementslid Marianne Thyssen? 'Oh, de plaats op de Europese lijst is mijn laatste zorg. Ik ga niet met u discussiëren over wie de lijst moet trekken, dat is aan de partij. Als ik in Europa nog de kans krijg om verder te werken, zal ik dat graag doen. Maar als de partij mij op de lijst wil zetten, dan moet het wel op een plaats zijn bij de effectieven. Ik ga dus niet iets symbolisch steunen op de opvolgersplaats. En als ik verkozen word, neem ik ook mijn plaats in.'

'Weet u, ik heb de laatste tien jaar heel veel geïnvesteerd in het uittekenen van het institutionele kader dat Europa opnieuw een stem moet geven in de wereld. Wat betekent dat er naast een economische poot in Europa ook een stevige politieke poot moet komen, niet alleen op vlak van buitenlands en defensiebeleid, maar ook op vlak van binnenlandse veiligheid. Dat is wat we de voorbije tien jaar hebben geprobeerd, met de Europese grondwet en, later, met het Verdrag van Lissabon. Ik hoop dan ook nog altijd dat het Verdrag van Lissabon uiteindelijk zal worden goedgekeurd. In dat geval heb ik zeker nog de ambitie - als ik daar de mogelijkheid toe krijg - om dat verdrag ook uit te voeren, zodat het Europees Parlement een volwaardig parlement kan worden.'

Is dat combineerbaar met uw bestuursmandaten?

'De meeste bestuursmandaten eindigen over ruim een jaar, als ik 70 jaar word. Als ik naar het Europees Parlement zou gaan, zal dat mijn hoofd- en wellicht mijn enige activiteit worden.'

Betekent dat dan ook dat u volgend jaar al vertrekt bij Dexia?

'Dat moet dan bekeken worden met de regering. Bij Dexia is de leeftijdslimiet 72 jaar, maar ik ben hier niet op mijn vraag binnengekomen en men zal het mij geen twee keer moeten vragen om te vertrekken als er een vervanger is gevonden.'

Straks mag u wellicht de strijd aangaan met Guy Verhofstadt. Wat vindt u ervan dat u hem wellicht als collega in het Europees Parlement mag begroeten?

Als hij mee aan de Europese kar wil duwen, wat hij trouwens altijd gedaan heeft, is elke steun welkom. Want ik moet toegeven dat ik bevreesd ben voor het sluimerende eurosceptiscisme. Hij heeft nog niet de leeftijd om met pensioen te gaan. (ita, nta)