ROME - De Italiaanse premier Silvio Berlusconi gaat als lijsttrekker van zijn partij Forza Italia naar de Europese verkiezingen van juni. Met deze aankondiging drukt Berlusconi alle geruchten over een mogelijke eenheidslijst met de andere centrum-rechtse regeringspartijen de kop in.

Berlusconi verklaarde dat zijn kandidatuur geen oorlogsverklaring is aan het adres van Romano Prodi. De voorzitter van de Europese Commissie steunt de Italiaanse centrum-linkse oppositie, maar is zelf geen kandidaat. Hij wil zijn mandaat in Brussel, dat pas in de herfst afloopt, niet voortijdig afbreken.

De Italiaanse oppositie wil Prodi, de politieke aartsrivaal van Berlusconi, in 2006 opvoeren als uitdager van de premier bij de parlementsverkiezingen.