,,Bedrijven kunnen niet zonder people governance''
Michel Deboeck. Foto: © Photo News
Twintig vooraanstaande hr-managers werken aan gedragsregels over ,,people governance''.

In maart volgend jaar levert de Belgische commissie People Governance haar eerste rapport af. Het gaat om een Europese primeur. De commissie is actief sinds april van dit jaar en bestaat uit twintig topmanagers uit bedrijven als Axa, Mobistar, Partena, GSK en Bekaert.

De grote meerderheid van de commissieleden is verantwoordelijk voor het human resources-beleid in zijn bedrijf, zoals Michel Deboeck van Fortis of André Leclercq van Arcelor.

De voorzitter van de commissie is Serge Hubert, managing partner bij het consultantbedrijf Progress Associates International. Samen met Yvan Dierckxsens, de nummer één van de uitzendgroep USG People in België, en met Dany Vandormael, regional president bij Group4 Securicor, geeft Hubert tekst en uitleg bij het project.

,,De bestaande bedrijfscode-Lippens of -Buysse handelen weliswaar over duurzaam ondernemen, of corporate governance, maar ze zijn vooral financieel geïnspireerd'', aldus Hubert. ,,Ze mikken in de eerste plaats op een transparant en ethisch verantwoord financieel beleid. Deze commissie wil de bedrijven duidelijk maken dat people governance een onmisbaar onderdeel moet zijn of worden van hun strategisch beleid.''

,,Al te vaak wordt het hr-departement te laat betrokken bij belangrijke bedrijfsbeslissingen'', meent Yvan Dierckxsens, ,,zoals bij investeringen, overnames of reorganisaties. De hr-directeur is in bijna de helft van alle grote bedrijven niet aanwezig op de vergaderingen van het directiecomité. Hij moet de genomen bedrijfskeuzes alleen maar helpen uitvoeren, hij kan ze niet mee sturen. Maar vaak mislukken financieel-economisch gestuurde projecten omdat de impact ervan op het personeel onderschat is.''

Voor Dany Vandormael is de nood aan people governance vanzelfsprekend. ,,Dit is geen soft aanhangsel van het echte, harde bedrijfsbeleid. Dit is een instrument van bedrijfsvoering, met een grote impact op de economische resultaten van een bedrijf. Geen enkele manager kan iets bereiken als hij niet investeert in zijn medewerkers, in mensen die zijn visie moeten helpen uitvoeren. In vorming en loopbaanbegeleiding, in teamwerking. Daarom moet de impuls van het topmanagement komen, en van de raad van bestuur.''

Het rapport van de commissie wil (grote en kleine) bedrijven aanbevelingen meegeven, zegt Hubert. ,,Geen dwingende regels, geen aparte code, maar een praktische handleiding, een methodiek die kan worden gebruikt in aanvulling op de code-Lippens en -Buysse.''

,,Het personeel is vaak goed voor de helft of meer van de totale bedrijfskosten'', aldus Dierckxsens. ,,Dat menselijk kapitaal verdient een grotere rol in de strategische bedrijfsaanpak. Die bewustwording is aan het groeien. Managers hebben door dat een bedrijf leiden meer is dan het behalen van de kwartaalcijfers.''

Hoe nieuw is het concept eigenlijk? ,,Ongetwijfeld doen duizenden bedrijven elk op hun manier al aan people governance'', meent Vandormael. ,,Neem een kmo waar de eigenaar-bedrijfsleider de medewerkers als familie beschouwt en hen betrekt bij de grote beleidskeuzes. Die doet aan people governance zonder het te weten.''