Na als een van de eersten te zijn afgestudeerd aan de kersverse toerisme-opleiding aan het Anderlechtse instituut Coovi/Ceria begon Wim Desmet in 1972 op 25-jarige leeftijd als zelfstandig Neckermann-reisagent in Hasselt. Nadien volgde Antwerpen. Hij was de eerste in België die reizen van de Duitse touroperator Neckermann verkocht.

Na zeven jaar startte Desmet met een keten van vijftien Neckermann-kantoren, nadat hij zijn eigen reisbureaus aan het Duitse Neckermann-concern had verkocht. Hij bleef wel actief in de keten en startte in België met touroperating. In 1985 werd de Belgische Neckermann-organisatie een volwaardig filiaal van de Duitse moedermaatschappij. Onder leiding van Desmet groeide de organisatie als kool, onder meer door de overname van Sunsnacks en AllAir, het latere All Seasons. Desmet kreeg de opdracht de Nederlandse activiteiten te herstructureren en werd algemeen directeur van NUR Touristic Benelux, zoals de organisatie was gaan heten. Hij werd meer en meer betrokken bij de erweiterte Geschäftsleitung in Duitsland en trad in 1998 officieel toe tot het directiecomité. Hij kreeg de bevoegdheid voor West- en Oost-Europa en deed met de overname van Aquatour de eerste stappen op de Franse markt, even later gevolgd door de overname van Havas Voyages. De bevoegdheid over Oost-Europa stootte Desmet na enkele jaren weer af.

(rmg)