BRUSSEL De klassieke bouwbedrijven de aannemers slaan de handen in elkaar met de producenten van en handelaars in bouwmaterialen om ,,meer te kunnen wegen'' op het overheidsbeleid. ,,De beleidsmakers erkennen het grote economische belang van de bouwsector onvoldoende'', aldus de drie werkgeversfederaties. ,,Zonder ons halen ze de beloofde 200.000 bijkomende jobs nochtans niet.''

DE bouwsector wordt al te vaak uitsluitend geassocieerd met de aannemers van bouwwerken. Maar op de bouwplaatsen ligt alles stil zonder de toelevering van bouwmaterialen, van cement en bakstenen via houten of kunststof ramen tot bijvoorbeeld isolatiemateriaal.'' Zegt Jos Cox, voorzitter van BMP, de groepering van producenten van bouwmaterialen. BMP stapt samen met Fema, dat de handelaars en transporteurs van bouwmaterialen overkoepelt, in een samenwerkingsverband met de Confederatie Bouw. Samen vormen ze Synergie Bouw, naar eigen zeggen een forum voor onderling overleg en gemeenschappelijke acties rond bijvoorbeeld beroepsopleiding of duurzaamheid, en met de bedoeling om ,,de stem van de bouwsector luider te laten klinken in de Wetstraat'.

Het is de eerste keer dat de drie bedrijfsgroeperingen tot dergelijke samenwerking komen, erkent Robert de Muêlenaere, bestuurder van de Confederatie Bouw. ,,De operatie is logisch. De verschillende soorten bedrijven in de bouwsector hebben sterk gelijklopende belangen in fiscaliteit, loonkosten en overheidsinvesteringen. Maar de bouw is niet sexy. Bij ons geen DHL waarover speciale ministerraden worden georganiseerd. Vorig jaar verloren wij ook 3.000 jobs, zoals bij Ford Genk. Maar daar schrijft niemand over.''

Bij de toeleveranciers zitten grote namen als pakweg Eternit, Velux en CBR. Allen samen zijn ze goed voor ruim 70.000 jobs. Het conglomeraat met de aannemers geeft een economische activiteitengroep ter waarde van 18% van het bbp, met een totaal van 350.000 jobs.

De bouw presenteert zichzelf als motor van de binnenlandse economie. ,,Volgens het Planbureau komt er voor elke twee nieuwe jobs in de bouw een derde baan bij in de dienstverlening en toelevering'', aldus de Muêlenaere. ,,Tijdens de eerste regering-Verhofstadt was de bouw goed voor 10.000 bijkomende banen of 10% van de nieuwe werkgelegenheid in die periode. Een aangepast overheidsbeleid kan de komende jaren nogmaals 10% bijkomende banen opleveren: 20.000 van de 200.000 waarover de premier het altijd heeft.''

Synergie Bouw betreurt dat de arbeidsintensieve sector ,,volledig aan de kant stond'' bij de recente lastenverlaging op de lage lonen. En vreest voor een btw-verhoging als er geld moet gevonden worden voor de alternatieve financiering van de sociale zekerheid. Dergelijke maatregel zou volgens Francois Celis van Fema ,,rampzalige gevolgen'' hebben voor de bouwsector.

Nog een klacht: ,,In België zijn de overheidsinvesteringen in infrastructuur slechts goed voor 1,7% van het bbp, terwijl het Europees gemiddelde 2,6% bedraagt en de buren in Frankrijk en Nederland 3% halen. De Nationale Bank heeft nochtans becijferd dat de impact van infrastructuurwerken op de groei en werkgelegenheid groot is.''