Ali al Naimi
Foto: © REUTERS
is de minister van Olie van Saudi-Arabië

De 70-jarige Ali Al Naimi is de stem van Saudi-Arabië als het over energie gaat. En niemand die de uitspraken van de man in de wind slaat, want Ali Al Naimi is de minister van olie van 's werelds grootste olieproducent.

Wat bijkomende gewicht in de weegschaal werpt, is het feit dat hij binnen het kartel van olie-exporterende landen Opec een van de olieministers is met de langste staat van dienst. Al Naimi werd minister van Olie van Saudi-Arabië in 1995.

Met Al Naimi kozen de Saudi's toen voor iemand die de olie-industrie van binnen en van buiten kende.

De Saudische minister was al van jongs af aan voorbestemd voor een loopbaan in de olie-industrie. Hij studeerde geologie onder meer aan de gereputeerde Amerikaanse universiteit van Stanford. De studies werden gefinancierd door de Saudische oliemaatschappij Aramco.

En na zijn studie ging hij onmiddellijk aan de slag bij de Saudische staatsoliemaatschappij Aramco. En daar klom hij langzaam maar zeker naar de top. In 1980 trad hij toe tot de raad van bestuur en drie jaar later werd hij voorzitter van de Saudische oliemaatschappij.

In 1995 maakt hij de overstap van het bedrijfsleven naar de politiek.