LONDEN - Voor het eerst sinds de dood van zanger Freddie Mercury gaat rockgroep Queen nog eens op tournee. Tijdens de tournee wordt de plaats van Mercury ingenomen door Paul Rodgers, de man die rond 1970 met zijn groep Band Free en later met Bad Company succes oogstte.

Gitarist Brian May en drummer Roger Taylor zullen eveneens op het podium staan. Of bassist John Deacon mee zal optreden, is nog niet duidelijk.

,,Het is allemaal zeer vermoeiend'', aldus May. ,,De afgelopen weken waren zwaar. We moesten op zoek gaan naar materiaal en mogelijke locaties''. Na de dood van Mercury, die in 1991 overleed aan de gevolgen van aids, trad Queen nog slechts sporadisch op met enkele gastzangers. Het idee om samen met Rodgers op tournee te gaan kwam er dit jaar na een gezamenlijk optreden.

Queen raakte vooral in de jaren '80 bekend met hits zoals 'We Will Rock You' en 'We Are The Champions'. Eerder was er al de superhit "Bohemian Rapsody".

De tournee begint wellicht in maart en zal na Groot-Brittannië naar verschillende Europese landen trekken.