Kettingbotsing van sterren maakt zwart gat

IN het midden van een dichte zwerm sterren kan de 'verkeersdrukte' zo erg worden dat er in korte tijd tientallen sterren met elkaar in botsing komen, met als eindresultaat een groot zwart gat. Dat blijkt uit computernabootsingen van een internationaal team astronomen onder leiding van Simon Portegies Zwart van de Universiteit van Amsterdam die gepubliceerd zijn in Nature.Het zwarte gat dat de astronomen in de computer zagen ontstaan, is van de nogal raadselachtige 'middenklasse'. Lange tijd kenden sterrenkundigen twee categorieën zwarte gaten: kleine, met een massa van enkele keren die van onze Zon, gevormd uit de ineenstorting van de kern van een zware ster, en reusachtige, met een massa van miljoenen of miljarden keren die van de Zon, die zich ophielden in de kernen van melkwegstelsels. Maar de afgelopen jaren is er ook een 'middenklasse' van zwarte gaten ontdekt: met massa's van enkele honderden tot enkele duizenden keren die van onze Zon. Het was onduidelijk hoe die ontstonden.

De lichtpunten op deze röntgenopname van het melkwegstelsel M82 zijn opeenhopingen van sterren. In sommige ervan zitten zwarte gaten van de raadselachtige 'middenklasse'.
De lichtpunten op deze röntgenopname van het melkwegstelsel M82 zijn opeenhopingen van sterren. In sommige ervan zitten zwarte gaten van de raadselachtige 'middenklasse'. © Nasa
Een mogelijke verklaring was dat ze het resultaat zouden zijn van botsingen tussen sterren in dichtbevolkte 'sterrenhopen'. Die verklaring wordt nu bevestigd door de computernabootsingen, waarvoor de ...

Niet te missen