Heel China turnt met Janssen-Fritsen
Foto: epa
Niet alleen Belgische sporters doen mee aan de Spelen, ook het bedrijfsleven is er goed vertegenwoordigd. Vandaag: Janssen-Fritsen.

De uitverkiezing van Janssen-Fritsen als leverancier voor het turnmaterieel op de Olympische Spelen is geen toeval. Het bedrijf uit Eindhoven, met vestiging in het Limburgse Lummen, levert al jaren de toestellen voor de topturncentra in China. En aan internationale ervaring heeft Janssen-Fritsen geen gebrek. Het zal de vijfde keer zijn dat de JF-turntoestellen op de Olympische Spelen worden gebruikt.

In Peking zijn zowel de trainingslocaties voor de turners als de wedstrijdarena helemaal door Janssen-Fritsen ingericht. De totale levering bestaat uit acht wedstrijdsets voor zowel het dames- als het herenturnen.

Terwijl er voor de Olympische Spelen in Athene, waar de JF-toestellen ook al omnipresent waren, een Europese aanbesteding werd gehouden, gebeurde in China alles onderhands, geeft algemeen directeur Jacques Janssen toe: 'Natuurlijk speelde onze referentielijst in ons voordeel, maar wie in Peking een voet tussen de deur wilde krijgen, had een Chinese partner nodig. En die hadden wij. Bovendien zijn er geen Chinese concurrenten op de markt die eenzelfde kwaliteit van toestellen kunnen leveren. De Chinese producenten mikken op een andere, grotere afzetmarkt. Wij produceren heel kleine series, dat interesseert hen niet. Wereldwijd hebben we vier concurrenten van hetzelfde niveau: uit Japan, de VS, Frankrijk en Duitsland', zegt Janssen.

'Het grote verschil met de anderen, is onze technische kwaliteit en ervaring', zegt de Belgische bedrijfsmanager Eric Deckers. 'Onze ingenieurs werken continu aan de verbetering van de veerkracht en gebruiksvriendelijkheid van de toestellen. Wij betrekken ook altijd de turners zelf bij de ontwikkeling.'

Een van de best bewaarde geheimen van het bedrijf is de locatie waar de dierenhuiden worden besteld voor de bekleding van de toestellen. 'Ook qua coating, kunststof en metaaltype maken we het verschil.'

Janssen en Deckers zijn opgetogen dat hun bedrijf weer op de afspraak is. 'Voor sporters is de kwalificatie voor de Olympische Spelen het hoogst bereikbare. Dat geldt ook voor het imago van ons bedrijf en onze producten. Dit is, opnieuw, een bevestiging van onze toonaangevende positie in de wereld. Alle grote turnwedstrijden zijn belangrijk. Aangezien er in onze niche geen vakbeurzen bestaan, zijn dat dé gelegenheden om ons te laten zien en zakengesprekken te voeren.'

De order is niet van onmiddellijk groot economisch belang, luidt het, maar indirect wel. 'Alle turners die naar de Spelen gaan, hebben met onze toestellen getraind. Dat betekent wereldwijd een hoop klanten.' Zowat 40 procent van de totale jaaromzet van Janssen-Fritsen, die goed is voor bijna 25 miljoen euro, komt van turnmaterieel.

De Spelen van Londen in 2012 worden een ander verhaal, met opnieuw een normale Europese aanbesteding.

Eind vorig jaar werden alle JF-toestellen al grondig uitgetest op een proeftornooi in de Chinese hoofdstad. Het bedrijf vloog toen een team van acht gespecialiseerde technici over, om ter plaatse te waken over de opbouw, plaatsing en dagelijkse controle van de turntoestellen. 'Onze toestellen kunnen niet kapot gaan, tenzij ze verkeerd geïnstalleerd worden.' Nu is een vergelijkbaar JF-team actief in Peking. (jir)



Dit is het vijfde artikel in een reeks over Belgische bedrijven die actief zijn op de Olympische Spelen.



www.standaard.biz/bedrijveninpeking