Bedriegerij loont bij bacteriën.

In tegenstelling tot wat u misschien in uw jeugd heeft geleerd, wordt oneerlijkheid wel degelijk beloond. In het dierenrijk worden lijntrekkers, die er de kantjes van aflopen en hun deel van het werk niet doen, niet afgestraft. Zelfs bacteriën bezwijken voor die verleiding, schrijven Amerikaanse biologen deze week in Nature.

Hun voorwerp van studie was de bacteriesoort Myxococcus xanthus, waarvan individuen in tijden van voedselschaarste samenklitten om zogeheten 'vruchtlichamen' te vormen. Hoewel het merendeel ...