Asean aarzelt

In de VN-vredesmacht voor Oost-Timor zitten militairen van Thailand en de Filipijnen, terwijl Singapore voor medische en logistieke ondersteuning zorgt. Die drie landen van de Asean - de Associatie van Zuidoost-Aziatische naties - nemen aan de operatie deel met lood in de schoenen. De VN drongen aan op die deelname opdat het voor Indonesië, de grootste lidstaat van de Asean, makkelijker zou zijn de VN-operatie te aanvaarden.
Maar dat vergroot tegelijk de malaise binnen de Asean. Door de financieel-economische crisis die in de zomer van 1997 begon, staat de samenhang van die regionale alliantie onder zware druk. De ambitie om rond de Asean een overlegforum voor Zuid- en Oost-Azië te maken, kreeg door nieuwe spanningen in de regio bovendien een felle deuk.

Oost-Timor komt dus een bestaande malaise vergroten. De Asean had zich neergelegd bij de annexatie van Oost-Timor door lidstaat Indonesi ...