De sterker dan verwachte eindejaarsverkopen die enkele Amerikaanse bedrijven woensdag bekendmaakten, stuwden gisteren de exportbedrijven in Azië omhoog.

In Tokyo won de Nikkei daardoor 2,6 procent. De elektronicagroep Sony, maker van onder meer de spelletjesconsole PlayStation 2, steeg met 3,9 procent tot 5.820 yen. Canon ging 2,7 procent hoger naar 4.500 yen. Kyocera, een fabrikant van chipverpakkingen, klom met 4,4 procent tot 8.590 yen.

Ook andere markten deden het goed. In Hongkong boekte de Hang Seng Index 1,3 procent winst dankzij aankopen van HSBC en andere steraandelen. De Koreaanse Kospi index sterkte 2,3 procent aan onder leiding van de financiële sector, die in de ban is van overname- en fusiespeculatie.

In Europa vormden de olieaandelen en de technologiesector een verenigd front. De eerste stegen dankzij de productie-afspraken van de Opec en de hogere olieprijs, de laatste trokken zich op aan de goede verwachtingen over de eindejaarsverkopen. De Dow Jones Stoxx 50 index deed er 1,7 procent bij tot 3.684 punten.

TotalFinaElf werd 1,7 procent duurder tot 157,7 euro en Royal Dutch deed er 1,6 procent bij tot 56,05 euro. De prijs van een vat Noordzee-Brent-olie steeg gisteren met ruim 5 procent tot 20,34 dollar. Ook de Noorse oliedienstengroep Petroleum Geo-Services profiteerde daarvan, met 7 procent winst tot 68,5 kroon.

De Finse gsm-maker Nokia werd 2,1 procent duurder tot 28,25 euro. De concurrenten Siemens en Ericsson stegen met respectievelijk 3 en 1,8 procent, tot 73,9 euro en 56 Zweedse kroon. Ook de halfgeleidersector herleefde dankzij de hoop op een economisch herstel volgend jaar. STMicroelectronics ging 2,5 procent hoger naar 36,14 euro. ASML Holding werd 2,6 procent duurder tot 19,58 euro.

De aankondiging van de Franse autogroep Renault dat er stevig bespaard gaat worden op het dealernetwerk, was een flinke opsteker voor de hele autosector.

Renault zelf ging 3,9 procent de hoogte in, naar 39,3 euro. Volkswagen werd 3,1 procent duurder tot 51,62 euro. DaimlerChrysler steeg met 3,7 procent tot 47,55 euro.

De Brusselse beurs deelde in het herwonnen optimisme. De Bel-20 steeg er naar het hoogste peil sinds drie maanden. Fortis sloot 3,17 procent hoger op 28,99 euro, Dexia deed er 3,55 procent bij tot 16,05 euro.

Ook Interbrew viel in de smaak van de internationale beleggers, dankzij de goede prijs die de Leuvense brouwer kon bedingen voor het Britse Carling. Het bieraandeel sloot 4,19 procent hoger op 30,62 euro. Technologische en cyclische aandelen als Agfa-Gevaert (+3,97 procent), Tessenderlo (+5,09 procent), Bekaert (+4,68 procent) lagen eveneens goed in de markt.

Amerika breide een vervolg aan zijn post-kerstmis-rally, waarbij de beleggers vooral aandacht hadden voor de technologiesector. Rond de middag noteerde de Dow Jones 0,4 procent hoger op 10.127 punten, maar de Nasdaq tekende een vol procent winst op, tot 1.979 punten.

Veel beleggers grepen de betere sfeer aan om geld te pompen in technologieaandelen, in de hoop op nieuwe winsten volgend jaar. Intel dikte 66 cent aan tot 32,95 dollar en Apple Computer steeg met 71 cent tot 22,2 dollar. Ook de olieaandelen profiteerden nog van de Opec-beslissing.