BRUSSEL -- De NMBS schrapt een hele reeks internationale nachttreinen. Het spoor kan de concurrentie met de goedkope vliegmaatschappijen niet langer aan. De nachttrein Brussel-Milaan bijvoorbeeld rijdt midden december voor de laatste keer.

Ook de treinen naar Rome, Venetië en Lourdes/Biarritz staan ter discussie, en mogelijk verdwijnen op termijn ook de nachttreinen van de ziekenfondsen naar Zwitserland.

Als het contract met de ziekenfondsen eind 2003 is afgelopen, wil de NMBS de zaak opnieuw bekijken.

Dat betekent niet dat de NMBS zich terugtrekt uit het internationale spoorverkeer.

Wel concentreert de spoorwegmaatschappij zich meer en meer op de hogesnelheidstreinen, die wel nog de concurrentie met de goedkope vluchten aankunnen en voldoende comfort bieden.