BRUSSEL -- De verkoop van de warenhuisketen GB, nu ruim drie maanden geleden, levert de aandeelhouders van GIB, de voormalige eigenaar, zo'n 10 miljard frank op. Wat er nog overblijft -- GB kostte Carrefour zo'n 27 miljard -- wordt geïnvesteerd. In de eerste plaats in de doe-het-zelf-afdeling, die de nieuwe kern van het bedrijf moet worden. Maar ook de vastgoedpoot krijgt een kapitaalinjectie, om vervolgens ,,geëxternaliseerd'' te worden.

Op de persconferentie was lang gewacht. Na de bekendmaking van de overname van GB, goed voor twee derde van de groepsomzet, vroeg de voormalige nummer één van de Belgische distributie enkele maanden bedenktijd. GIB wou even nadenken hoe het verder moest: met het geld dat opeens in de lade lag, en met de toekomst van het bedrijf.

Het was Jean-Pierre Bizet, tot voor kort directeur van alle non food -afdelingen en co-afgevaardigd bestuurder, die gisteren het hoge woord voerde. Hij maakte meteen bekend dat Roland Vaxelaire zijn mandaat als gedelegeerd bestuurder had neergelegd om zich voortaan te concentreren op zijn baan bij Carrefour Belgium.

Bizet bedacht de aandeelhouders van het ,,nieuwe'' GIB met een gepast geschenk. In totaal keert er zo'n 10 miljard frank terug naar de eigenaars van het bedrijf. Het leeuwendeel daarvan onder de vorm van een ,,kapitaalvermindering''. Wellicht om fiscale redenen krijgt elke aandeelhouder 211 frank per eigendomsbewijs, goed voor een totaal bedrag van 7,18 miljard frank. Daarnaast komt er een ,,superdividend'' van 90 frank per aandeel (omgerekend 3 miljard frank).

Voorts wil Bizet versneld aandelen inkopen, om ze onmiddellijk te vernietigen. Die operatie zou het aantal aandelen, als alles volgens plan verloopt, met 20 procent moeten verminderen. ,,Als je twee derde van je omzet verkoopt, moet je je kapitaalstructuur daaraan aanpassen'', zegt financieel directeur Louis Frère.

Het overige deel van het geld wordt netjes verdeeld tussen de doe-het-zelf-afdeling (Brico in België, Obi in Frankrijk, Aki in Spanje) en de vastgoedpoot van de groep. Beide krijgen 12 miljard frank, gespreid over drie jaar. GIB wil in de komende jaren 30 tot 40 nieuwe doe-het-zelf warenhuizen in Spanje openen.

Voor het vastgoed wordt het een afscheidsgeschenk. GIB Immo, dat alle Belgische vastgoedbelangen vertegenwoordigt, krijgt een andere bestemming, of, in eigen bewoordingen, wordt ,,geëxternaliseerd''.

,,Dat kan van alles inhouden'', zegt Bizet.

,,We kunnen GIB Immo apart naar de beurs brengen. Of we kunnen het in zijn geheel of gedeeltelijk verkopen aan een buitenlandse immobiliëngroep. Meer dan 70 procent van de inkomsten van GIB Immo komt van Carrefour. Het heeft geen zin ons vastgoed bij ons te houden.''

Dat de drie bedragen ongeveer even groot waren, noemde Bizet een toeval. ,,Kijk, het is geen halfslachtige oplossing geworden. We vonden gewoon dat onze aandeelhouders ooit eens beloond moesten worden voor hun geduld. Maar ik denk dat we ook een duidelijk signaal hebben gegeven dat we verder willen met onze nieuwe core-business. We willen voortaan minder een holding worden en meer een echte operateur .''

Over GIB deden de laatste maanden de wildste geruchten de ronden. De groep zou kandidaat-koper zijn van de Britse doe-het-zelf-keten Homebase. ,,We blijven op zoek naar een partner, maar op één voorwaarde: we willen de leiding in handen hebben. Er deden zich, met name in Groot-Brittannië, enkele kansen voor. We hebben alles op een rijtje gezet, en beslist het niet te doen.''

,, We blijven een kleine speler op de Europese markt, dat is waar, maar wel eentje met belangrijke troeven. Een partner voor Brico is onze topprioriteit voor 2001.''

De zoektocht naar een partner voor Quick loopt al evenmin van een leien dakje. ,,We hebben een duidelijk profiel opgemaakt van een mogelijke koper. Een zuivere financiële groep interesseert ons niet. Maar de operationele spelers liggen niet voor het grijpen. Om te dansen, moet je met twee zijn.''