Een jury in de Amerikaanse stad New Orleans heeft oliegigant ExxonMobil veroordeeld tot de betaling van 1,06 miljard dollar (bijna 60 miljard frank) aan de eigenaar van een lap grond die door werkzaamheden met radioactief materiaal vervuild is geraakt.

Het terrein van 13,2 hectare werd lange tijd door Exxon geleasd van de eigenaar, een voormalige staatsrechter.

Exxon geeft toe dat er twee radiumsoorten op de grond zijn aangetroffen. De vervuiling zou echter slechts 1 procent van de dertien hectare beslaan en de opruimingen zou niet meer dan omgerekend twee miljoen frank kosten, aldus Exxon, dat aankondigde in hoger beroep te gaan.

Volgens de jury wist Exxon al jaren van de vervuiling, maar wilde de oliemaatschappij de zaak geheim houden.