BRUSSEL -- Christian Heinzmann (49), de nieuwe topman van het spoor, is een jobhopper pur sang. De Antwerpenaar verdiende zijn sporen binnen een andere transportsector, de luchtvaart.

De licentiaat public relations en marketing kwam na omzwervingen bij onder andere autoverhuurder Hertz terecht bij Air Europe. Daarna stapte hij over naar de Luikse luchtvaartmaatschappij Trans Europe Airways, die later opging in European Belgian Airways (EBA), de voorloper van Virgin.

Later bekleedde hij nog topfuncties bij Sobelair en VLM Airlines. Hij slaagde erin VLM Airlines uit de rode cijfers te halen, maar surfte naar een nieuwe uitdaging, de Luxemburgse luchtvaartmaatschappij Luxair.

Heinzmann was gisterenavond druk in vergadering toen we hem stoorden voor een kort gesprek over zijn nieuwe uitdaging, het spoor.

-- Hoe bent u in contact gekomen met de NMBS?

,,Ik ben vrijdag gecontacteerd door een headhunter. Veel tijd om te beslissen had ik dus niet. Maar alles is op een zeer vlotte en sympathieke manier gebeurd.''

-- U leidt nu een bedrijf met 3.000 werknemers. Het spoor telt bijna 42.000 werknemers. Het is bovendien een financieel kluwen waarvan men beweert dat alleen Schouppe er nog wijs uit geraakt. Bent u klaar voor zo'n uitdaging?

,,Ik ben zeker dat het allemaal wel zal loslopen. Of je nu een bedrijf van een paar duizend of een paar tienduizend werknemers leidt, de management- en communicatieprincipes die je moet toepassen, blijven dezelfde. Wat het financiële kluwen betreft, ik hou van cijfers.''

-- Het spoor staat bekend om zijn sterke syndicale macht. Hebt u daar ervaring mee?

,,Klopt. Ik ken die mensen nog niet, maar ik veronderstel dat zij net zoals ik ook het beste voor hebben met het bedrijf. Ik ben het trouwens gewend om nauw samen te werken met de vakbonden. Bij Luxair zitten de vakbonden in de raad van bestuur zoals vroeger bij de NMBS ook het geval was.''

-- De NMBS is voor bijna honderd procent in handen van de overheid. Vreest u geen politieke inmenging? Kijk maar wat er een aantal maanden geleden is gebeurd met Frans Rombouts van De Post en nu met Etienne Schouppe.

,,Ik heb geen enkel idee hoe ik dat moet inschatten. Met voogdijminister Durant klikt het in alle geval. Durant is een schitterende vrouw. Ze is recht voor de raap, heeft een heel goed inzicht in de zaken en is heel positief ingesteld.''

-- Wat zijn uw prioriteiten?

,,De eerste weken zal het vooral studeren worden, denk ik. Maar de schuldafbouw staat bovenaan het prioriteitenlijstje. Er zullen in elk geval verschillende jaren overheen gaan voordat de NMBS opnieuw een acceptabel schuldniveau heeft bereikt. Als de overheid wil helpen om de schulden af te bouwen, des te beter, maar ik ben het niet gewend om vertroeteld te worden.''

Je wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld je aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig