BRUSSEL -- ,,Motivatie, vriendschap, doorzettingsvermogen, visie'', het zijn de sleutelwoorden die enkel goedgeplaatste waarnemers in de mond nemen als ze wijlen John Cordier typeren. Een rondvraag.

,,Als voorzitter was John Cordier de absolute leider'', herinnert de Nederlander Aad de Mos (ex-KV Mechelen) zich hem. ,,Hij was iemand die in korte tijd zijn doel wilde bereiken en dat wist hij zeer duidelijk over te brengen. Naar buiten uit leek hij wat stug, maar wie hem beter kende, wist dat Cordier een emotioneel man was met gevoel voor humor.''

,,Hij motiveerde mensen door hen verantwoordelijkheid te geven. Daar moest je op een goede manier mee omspringen, want Cordier volgde de ontwikkelingen van iedereen in elk departement op de voet. Hij heeft de Gouden periode van Mechelen in werking gesteld. Iets gelijkaardigs is vandaag niet meer mogelijk in het voetbal.'' ,,Ik heb hem leren kennen bij het basket, zijn eerste sportpassie, vóór het voetbal'', zegt streekgenoot Rudolf Vanmoerkerke (ex-Sun Groep). ,,Cordier was nadrukkelijk met zijn streek verbonden en een man die dicht bij de mensen stond. Hij slaagde er in een bedrijf uit te bouwen, het uit een diep dal te halen en toch de band met zijn familie aan te houden. Zijn echtgenote was een belangrijke steun. Ook in situaties van hoge druk bleef hij sereen en hield hij de zaken onder controle.''

,,Hij kon mensen enorm goed motiveren en hij was iemand voor wie vriendschap heilig was'', zegt Telindus-directeur Leo Wezenbeek. ,,Iedereen was welkom bij hem, arbeider of burgerlijk ingenieur.'' Wezenbeek wijst ook op de visie die Cordier had op de telecomsector. Een kwaliteit waar ook Gerard Van Acker naar verwijst. ,,Ik heb het altijd spijtig gevonden dat we als Gimv niet in het bedrijf van Cordier hebben kunnen investeren. Eerst was er de spaarkas (ASLK) die zijn buyout steunde, later bleek Sidmar bereid hoge waarderingen te aanvaarden.''

,,Cordier was een man met visie maar ook een doordrijver die goed zijn waar kon aanprijzen. Toen hij in het voetbal stapte, heeft zijn bedrijf een moeilijke periode gekend. Maar hij liet het voetbal voor wat het was en zette zijn bedrijf opnieuw op de rails. Hij zag als oud-marconist snel de kansen van de mobiele communicatie (gsm) en besefte dat hij met France Telecom stevige kaarten had om de tweede gsm-licentie binnen te halen.'' Voor Hugo Vandamme (Barco) was John Cordier een rechtlijnig man die rechtuit zijn mening gaf en een goed zicht had op de business. ,,Hij heeft ook moeilijke perioden gekend maar zo'n ups and downs zijn eigen aan het zakenleven.'' ,,Cordier had de capaciteit om de rode draad in zijn activiteit (datacommunicatie) te zien, en dit te koppelen aan vernieuwing. John was vier jaar ouder dan ik. Het nieuws van zijn overlijden doet een mens relativeren en nadenken.''

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig