OSLO (reuters) -- In Noorwegen is een felle overnamestrijd losgebarsten rond Storebrand, de grootste verzekeraar van het land.

Zondagavond bracht Den Norske Bank een overnamebod van 17,7 miljard kroon (87,5 miljard frank) uit op Storebrand. Dat werd gisteren onmiddellijk overtroefd door de Finse bankverzekeringsgroep Sampo, die 20,8 miljard kroon (104 miljard frank) veil heeft voor de Noorse verzekeringsmaatschappij.

De raad van bestuur van Storebrand geeft de voorkeur aan het bod van de Finnen. De Noorse overheid daarentegen, die zelf een belang heeft van 47,3 procent in Den Norske Bank, is voorstander van de Noorse oplossing. ,,Storebrand bezit vitale participaties in de Noorse industrie en handel'', verklaarde de Noorse minister van Financiën, Karl Eirik Schjoet-Pedersen. ,,Daarom ben ik van oordeel dat het belangrijk is dat Storebrand Noors blijft.'' Sampo is voor 40 procent in handen van de Finse staat.