ANTWERPEN -- Hoewel de malaise op de telecom- en technologiemarkt blijft aanslepen, gaat de investeringsmaatschappij Gimv onverdroten door met het nemen van participaties in die sectoren. ,,Het aantal kwalitatieve investeringsdossiers blijft behoorlijk, maar mede-investeerders vinden wordt moeilijker'', zegt Alex Brabers, vice-president informatie & communicatietechnologie (ICT) bij Gimv.

Het gros van de particuliere beleggers heeft sinds de aanhoudende crash de moed om te investeren in technologie en telecom allang verloren. De Gimv, al meer dan twintig jaar actief in het verschaffen van durfkapitaal, deelt met dossiers als BarcoNet, chipverpakker CS 2 of het internetsoftwarebedrijf voor architecten Bricsnet ook in die malaise. Alex Brabers repliceert: ,,De Gimv heeft 203 miljoen euro cash en liquide middelen. Als het moet, hebben we deep pockets om een neerwaartse markt een tijd te doorstaan. We hebben geduld.''

Brabers wees er gisteren tijdens een persbabbel op dat de dealflow , het aantal participaties dat zich aandient, tijdens de eerste maanden van dit jaar vrij behoorlijk is gebleven. De Gimv stapte dit jaar al in in twee Nederlandse ICT-bedrijven: het internetbedrijf YourNews en in Tryllian, actief in mobile agent -technologie. ,,Het voordeel van het huidige klimaat is dat intredewaarderingen veel redelijker worden. Bedrijven dienen zich aan met zicht op rendabiliteit. Nu kunnen we als investeerder meer dan vroeger nog een aantal bijkomende beschermingen inbouwen in de deal.'' De investeringsmaatschappij spitst haar ICT-investeringen toe op drie domeinen: breedband- en draadloze technologie, E-Finance (internetbankieren en bijhorende diensten) en beveiliging daarvan en zogenaamd ,,leveraged internet'', bedrijven die Internet als hefboom voor sterke groei kunnen gaan gebruiken.

Zogenaamde follow-up-investeringen , investeringen in tweede of derde rondes voor bijkomend kapitaal voor startende ondernemingen, verlopen volgens Brabers heel wat moeilijker. Vooral het aantrekken van investeerders die meestappen, loopt niet van een leien dakje. Waar het moet, spreekt de Gimv zijn eigen mooie cashvoorraad aan om een bedrijf extra te financieren. Brabers verwijst daarbij naar de recente kapitalisering van het Zaventemse IP Globalnet, dat vorig jaar in extremis zijn beursgang afblies.

De Gimv realiseerde dit jaar totnogtoe twee succesvolle exits , het doorverkopen van participaties met meerwaarde, met name uit Telenet (gedeeltelijk) en Filepool, het softwarebedrijf uit Sint-Katelijne-Waver dat werd overgenomen door de Amerikaanse gigant EMC. ,,We moeten voor de rest van het jaar inderdaad niet meteen nog een exit verwachten omdat de markt slecht is. Maar niets is uitgesloten: als de beurs nog langer onaantrekkelijk blijft, worden overnames door grotere bedrijven, zoals met Filepool gebeurd is, waarschijnlijker. Maar we hebben geduld: als het moet, hebben we diepe zakken om het goede moment af te wachten.''

De netto-actiefwaarde van de Gimv-portefeuille bedraagt nu 1,6 miljard euro. Op de lage beurskoers wou Brabers, sinds kort ook lid van het directiecomité, niet veel commentaar kwijt. ,,Op basis van onze portfolio verwacht het management een hogere beurskoers. Maar hoelang het algemene klimaat nog negatief blijft, laat zich niet voorspellen.''