De hele financiële wereld keek gisteren weer uit naar de rentebeslissing die de Amerikaanse centrale bank en haar voorzitter Alan Greenspan zouden nemen.

In Azië moest de markt het leiderschap missen van de Japanse beurs, die een dagje gesloten was. De andere beurzen presteerden meestal licht negatief. Hongkong zakte zelfs met 1,7 procent, vooral onder invloed van zwaargewicht China Mobile. De Australische ASX-index werd 0,4 procent duurder met de hulp van mijnbouwer Rio Tinto. Korea moest een half procent achteruit.

Europa ging vooruit in anticipatie op de Amerikaanse renteverlaging, en in de hoop dat er 75 basispunten van het tarief zouden afgaan. De Dow Jones Stoxx 50 index steeg met 1,8 procent, maar blijft sinds nieuwjaar nog altijd 13 procent in het rood.

De TMT-aandelen maakten de beste beurt. De Zweedse gsm-fabrikant Ericsson steeg 8,6 procent in waarde tot 63,5 kroon. Alcatel, dat chips voor gsm's maakt, ging 6,6 procent omhoog naar 39,24 euro. Nokia werd 5,3 procent duurder tot 30 euro. Philips was een uitzondering: het aandeel verloor 1,8 procent tot 31,95 euro als gevolg van een winstwaarschuwing.

Ook de telecomoperatoren deden het goed, omdat ze -- door hun hoge schuldenlast -- baat hebben bij een lagere rente. Deutsche Telekom ging 5,5 procent omhoog naar 26,7 euro. In Londen steeg Vodafone met 3,1 procent tot 207 pence.

De Europese banksector heroverde eveneens wat verloren terrein. San Paolo-IMI, Italiës tweede bank, werd 4,7 procent duurder tot 14,66 euro. In Zwitserland sloot UBS 1,5 procent hoger op 242,5 Zwitserse frank, en CS Group 2,1 procent hoger op 297,5 franc. BNP Paribas vlagde 2,4 procent in het zwart af, op 91,3 euro.

De Duitse on line broker Comdirect Bank werd 7,8 procent duurder tot 11,43 euro, en de verzekeraar Allianz eindigde met 3 procent winst op 324,5 euro.

Individueel bedrijvennieuws veroorzaakte hier en daar nog grote schommelingen. In Stockholm verloor Atlas Copco 16 procent tot 169 kroon nadat de aanvankelijke, positieve, winstverwachtingen waren bijgesteld. Het Duitse SGL Carbon zakte 13 procent tot 44,02 euro, en luchtvaartgroep EADS speelde 7 procent kwijt tot 20,21 euro.

Na de aderlating van maandag stapten heel wat koopjesjagers in de Bel-20, en meer bepaald in de financiële aandelen. Zo steeg Fortis met liefst 3,34 procent tot 27,22 euro bij een zeer hoog volume. KBC werd 1,38 procent duurder tot 44,06 euro, en Electrabel 1,36 procent tot 231 euro. IBA steeg met 5,33 procent tot 25,29 euro.

Ook in Amerika stegen de koersen in de aanloop naar de Fed-vergadering, waarvan het resultaat pas om kwart na twee 's middags bekend werd. In de ochtendhandel steeg de beurs over een breed front, met Cisco Systems, General Electric en Wal-Mart als belangrijkste gangmakers.

Rond de middag stond de Nasdaq Composite 0,8 procent hoger op 1.966 punten, terwijl de Dow Jones Industrial het met 0,4 procent moest stellen op 10.002 punten. Maar van kooppaniek was allerminst sprake. ,,Veel mensen zouden de eerste rally liever missen dan te proberen om ze juist te timen '', zei Michael Palazzi, het hoofd van de tradingdesk bij CIBC World Markets. Hij voorspelde een ontgoochelde reactie indien de renteverlaging tot 50 basispunten beperkt zou blijven.