BRUSSEL -- Tientallen kleine zelfstandigen zien de omschakeling naar de euro niet meer zitten. Een precies aantal kunnen de vakorganisaties er niet op plakken, maar het gaat om meer winkels dan een paar maanden geleden werd ingeschat. In iedere gemeente zijn er wel een paar te vinden. In totaal levert dat toch enkele honderden ,,afhakers'' op. Of hoe de euro ook een keerzijde heeft.

Frans Van Kelst (60) was beenhouwer in Terhagen, bij Rumst. ,,Ik ben ermee gestopt, de euro is voor mij de druppel die de emmer doet overlopen. Zelfstandige beenhouwers worden genekt. Gekke koeien, dioxine, nu wil Europa dat we onze winkel opdelen in een koude zone en een warme zone. En mag het vers vlees van het slachthuis niet meer door de voordeur naar binnen. Ik ben er in september al mee gestopt. En heb er nog geen seconde spijt van gehad.''

Louis Moyson (65) heeft een kleine schilders- en behangwinkel in Opwijk. Als schilder is hij gepensioneerd, maar in zijn winkel kon hij nog wat bijverdienen. ,,De aanpassing aan de euro is er te veel aan. Een nieuwe kassa aanschaffen is een te grote investering. Het is tijd om te stoppen.''

Germaine De Broeck (54) stopt ook met haar winkeltje in Elewijt. Kinderen zullen er niet langer snoep en schoolgerief kunnen kopen, hun ouders niet langer ijzerwaren. ,,Al die prijzen omrekenen is me er te veel aan. U moet eens proberen de prijs van één vijs in euro uit te rekenen. Mijn kinderen willen de zaak niet voortzetten, dus stopt het hier.''

Edgard Roebben (49) reed 25 jaar met zijn vrachtwagen vol frisdranken, bier en melk van deur tot deur. Later kwam er in Beverst, bij Bilzen, nog een eigen drankenshop bij. ,,Ik was al een tijdje van plan te stoppen. Het leven van een zelfstandige is geen pretje. Financieel kan ik amper overleven. Daarenboven sukkel ik met mijn rug. De euro is voor mij slechts een alibi om er nu mee te stoppen, maar toch...''

Bijna alle afhakers zijn heel kleine winkeltjes, eenmanszaken. Febezo, de Federatie van Belgische Zelfstandige Ondernemers, is de pluralistische koepel van de kleinbedrijven. Samen met het Liberaal Verbond van Zelfstandigen (LVZ) is men er erg bezorgd over het verdwijnen van de laatste buurtwinkels.

De vakorganisaties zijn er niet over te spreken dat de winkeliers bij de invoering van de euro de rol van bankier moeten spelen. Zij worden verondersteld Belgisch geld te incasseren en euro terug te betalen. Optreden als wisselkantoor dus, en zelf opdraaien voor kosten en lasten, zegt men bij Febezo. ,,Geen wonder dat veel kleine zelfstandigen, vooral de iets ouderen, nu afhaken.''

De vakorganisaties wijzen er ook op dat de investeringen die de euro noodzakelijk maakt, niet te dragen zijn door de heel kleine winkeltjes. Een nieuwe weegschaal kost 35.000 tot makkelijk 150.000 frank (867 tot 3.718 euro), een rekenmachientje 300 tot 3.800 frank (van 7 tot 94 euro). Een nieuw kasregister betekent een investering vanaf 49.950frank (1.238 euro). Nieuwe etiketten kosten minimaal 120frank (2,97 euro) per 100 stuks. Dat brengt een noodzakelijke investering al snel tot 300.000frank (7.437 euro) of meer.

Febezo: 09-242.09.10; LVZ: 02-426.39.00