© fdm
BRUSSEL -- De NMBS heeft de hogesnelheidslijn tussen Lembeek en de Franse grens verkocht aan een groep Amerikaanse investeerders voor een bedrag van 942 miljoen euro (38 miljard frank) en huurt de lijn terug.

Volgens Etienne Schouppe, gedelegeerd bestuurder bij de NMBS, levert de sale-and-lease-back operatie de spoorwegmaatschappij 37 miljoen euro (1,5 miljard frank) op. ,,Het contract loopt over 27 jaar. Alle betalingen die we moeten doen zijn in deposito gegeven. Na die termijn worden we opnieuw eigenaar van de lijn zonder dat het ons iets kost.''

De NMBS moet wel voort instaan voor het onderhoud van de lijn. Schouppe maakte niet bekend wie de Amerikaanse investeerders zijn. Hij kon wel bevestigen dat de investeerders een deel van het bedrag ontleend hebben bij het Britse Barclays Bank.