,,Computers domineren steeds nadrukkelijker de dagelijkse gang van zaken, thuis en op het werk. Technologiebedrijven als HP hebben de maatschappelijke opdracht om de kloof te dichten tussen mensen die wel of geen toegang hebben tot die computerwereld. Voor mensen met een handicap kunnen pc's een formidabele hulp zijn. Dat besef leeft nog te weinig. En al te weinig bedrijven doen inspanningen om gehandicapten aan het werk te helpen.''

Voor Hugo Bagué is het Europees Jaar van de Gehandicapten, een initiatief van de Europese Commissie, aanleiding om ,,extra aandacht te schenken aan werknemers of klanten met een handicap''. Bagué is vice-president human resources, afdeling Europa/Midden-Oosten, bij computergigant HewlettPackard. De Vlaamse manager is vanuit zijn kantoor in Zürich de drijvende kracht achter een actieplan voor gehandicapten in de Europese vestigingen van HP.

,,Alles begint met een bewustmakingscampagne'', vertelt Bagué, op bezoek in het Belgische HP-hoofdkantoor in Evere. ,,Intern bij het personeel, via de interne mail, op onze website en hier in België zelfs met een speciale bedrijfsvideo. Extern, met een promotiebus die sinds begin dit jaar door de vijftien Europese lidstaten toert en begin augustus ons land aandeed. In die bus kunnen mensen met een handicap kennis maken met computers en er leren hoe die hun dagelijkse leven kunnen verbeteren.'' Bagué ontkent dat het om een verkoopspraatje gaat. ,,Gehandicapten zijn voor ons geen speciale markt. Het gaat er ons niet om speciale apparatuur te verkopen. Integendeel, HP streeft naar een totale toegankelijkheid van producten als laptops of printers, ook voor gehandicapten, en zonder meerkosten. Soms zijn die aanpassingen heel origineel, soms heel simpel. Het is ongelofelijk hoe kleine aanpassingen aan een computerklavier een groot verschil in bediening kunnen maken.'' Zo zijn er bijvoorbeeld lichtgevende easy access buttons op het pc-klavier, voor slechtzienden. Of een laptop die met één vingerdruk kan geopend worden, ook door iemand met één hand. Of printers die de papierbak vooraan laten bijvullen, zodat ook rolstoelgebruikers die klus kunnen klaren. En er is natuurlijk software die de lettergrootte of de lichtintensiteit van de kleuren op het computerscherm aanpast voor slechtzienden.

HP gaat volgens Bagué verder en heeft zich voorgenomen om een ideale werkgever te zijn voor gehandicapte werknemers. ,,Om dat te kunnen zijn, of worden, moeten de betrokkenen het bedrijf eerst leren kennen. Om de drempel te verlagen, organiseren we in alle HP-vestigingen zogenaamde peterschapsdagen, waarop jongeren met een handicap kunnen uittesten of ze een job bij ons zien zitten. In Barcelona lopen er in samenwerking met de lokale universiteit werkstages voor studenten met een handicap.'' Belangrijk bij de aanwerving van gehandicapte werknemers is de aanpassing van hun werkomgeving. ,,Al te weinig bedrijven investeren in een verbeterde toegankelijkheid van hun bedrijfsgebouwen. HP liet alle kantoren testen door professionele controleorganisaties en dat leverde een waslijst aan voorstellen op die uitgevoerd zullen worden, ook in Evere: speciale braille-klavieren voor blinden, aangepaste werkzetels voor rolstoelers, aangepaste bedrijfswagens, betere signalisatie op de parking, wegwerken van tredes aan de hoofdingang, een toilet voor mindervaliden enzovoort.'' Het doel is eenvoudig, zegt Hugo Bagué: ,,een werkomgeving die voor iedereen toegankelijk is.'' In het Europees hr-team van HP werken drie medewerkers voltijds aan het diversiteitsbeleid. ,,Het bedrijf moet een spiegel zijn van de maatschappij, maar daarbij worden geen quota gehanteerd. Opgelegde aanwervingen zijn zelden succesvol. Bovendien voelt de doelgroep zich niet gelukkig met zo'n uitzonderingspolitiek. In Frankrijk werd me op een vergadering met gehandicapte werknemers snel duidelijk gemaakt dat ze zich volwaardige HP-werknemers willen voelen, en geen gehandicapte gasten. Ze willen niet gestigmatiseerd worden. Daarom houden we ook geen cijfers bij over het anatal gehandicapte werknemers op het totaal van 41.000. Maar we hebben ze wel.'' Soms gaat HP daar ver in. ,,We hebben een blinde werknemer die met zijn geleidehond komt werken. Die hond mag mee tot aan zijn bureau en blijft er de hele dag beschikbaar. De betrokken man gaf zijn vroegere job op omdat zijn hond er de hele dag aan de receptie moest blijven wachten.'' Jan De Haes, hr-directeur van HP-België, is een enthousiaste adept van het actieplan. ,,We voeren in België geen verplicht nummertje uit. Een werkgroep heeft eigen projecten uitgewerkt, zoals de sponsoring van een jongerenzomerkamp, waar we bijvoorbeeld de technologie leveren om voor slechtzienden krantenbladzijden te digitaliseren en op scherm te projecteren.'' Bij HP-België vindt de peterschapsdag voor gehandicapten plaats op 14 november. Tien mindervaliden kunnen er dan kennis maken met de werkomgeving bij het computerbedrijf. De Haes waarschuwt voor overdreven verwachtingen. ,,Het is geen sollicitatieinterview. We doen ook geen beloftes over aanwervingen. Maar de eerste stap naar kennismaking is gezet.'' Voorts gaat HP de eigen rekruteringsadvertenties screenen op mogelijke discriminaties. ,,Misschien schrikken we met ons imago van IT-innovator wel mensen met een handicap af. Die reactie willen we vermijden. Onze boodschap aan mindervaliden is: jullie zijn ook welkom.'' In afwachting willen De Haes en Bagué hun kennis en ervaringen delen met andere Belgische bedrijven en zelf leren van andere best practices .

www.hp.be