NEW YORK (dpa) -- Zes consortia met overwegend Amerikaanse banken zijn in de running voor de functie van de nieuwe Iraakse handelsbank, de Trade Bank of Iraq . Bij de kandidaten zijn onder meer de Bank of America, Bank One, Citigroup, JP^Morgan Chase en Wachovia. Ook de Britse bank HSBC Holdings dingt mee, meldde de Wall Street Journal dinsdag op zijn website.

Maar de vergunning van het contract voor de Iraakse handelsbank stelt een politiek probleem. Zo bestaan de bankenconsortia ook uit banken van landen die zich steeds tegen de oorlog in Irak hebben gekeerd, zoals Frankrijk of Duitsland. De VS geven dan weer de voorkeur aan een groot internationaal consortium, waarvan ook minstens een bank uit het Midden-Oosten deel uitmaakt.

De handelsbank zal de Iraakse ministeries en oliefirma's in staat stellen om duurdere buitenlandse producten te kopen. Maandelijks kon tot dusver voor 100 miljoen dollar worden aangekocht, terwijl voor het herstel van de olie-industrie meer geld nodig is.