BRUSSEL -- De Belgische bevolking heeft in de periode van april 2002 tot maart 2003 ongeveer 6,05 miljard euro uitgegeven aan vakanties, berekende het West-Vlaamse studiebureau WES. Het gaat om een daling op jaarbasis met vier procent, de eerste sinds WES in 1982 het Belgische reisgedrag begon te onderzoeken.

Het onderzoek is gebaseerd op twee halfjaarlijkse bevragingen van een representatieve steekproef van 6.000 Belgen. Die gaven in het seizoen 2002 zo'n 250 miljoen euro minder uit aan reizen dan in vorige jaren.

De daling is volgens WES hoofdzakelijk het gevolg van een daling van het aantal Belgische vakantiegangers. Het aantal Belgen dat minstens één toeristische overnachting boekte, is de laatste twee jaar gedaald van 7,2 tot 6,9 miljoen. Vandaag gaat 68 % van de Belgische bevolking voor een korte of lange periode op reis, tegenover 72 % in 2000.

Eenzelfde negatieve trend is merkbaar voor zowel het aantal lange vakanties (minstens vier nachten) als het aantal korte vakanties (één tot drie nachten). Het aantal lange vakanties nam af van 10,1 miljoen in 2000 tot 9,8 miljoen in 2002. Het aantal korte vakanties tekende voor de allereerste keer een daling op, van 5,1 miljoen naar 4,7 miljoen. Het studiebureau raamt het aantal overnachtingen van Belgen tijdens hun lange en korte vakanties in het jaar 2002 op 119 miljoen. Het grootste deel daarvan (90 miljoen) wordt in het buitenland doorgebracht.

www.wes.be