Bedrijven die willen meedingen voor een UMTS-licentie moeten hun kandidatuur uiterlijk op 8 februari indienen. Dat maakte het kabinet van minister van Telecommunicatie Rik Daems gisteren bekend.

De veiling zelf start op dinsdag 7 maart. ,,Tenminste als de ministerraad de dossiers van de kandidaten op 16 februari goedkeurt'', benadrukte het kabinet. ,,Als dat om de één of de andere reden niet gebeurt, wordt de startdatum van 7 maart verschoven.''

Voor zover bekend zijn er momenteel zes mogelijke kandidaten. Maar alleen de kandidatuur van de drie bestaande operatoren -- Proximus, Mobistar en KPN Orange -- staat vast. Daarnaast zouden het Canadese TIW, Vivendi uit Frankrijk en de Frans-Spaanse combinatie Suez/Telefonica interesse hebben. Daems hoopt alleszins 40 tot 60 miljard frank op te halen.