ROME (reuters) -- De Italiaanse centrale bank heeft dertien Italiaanse banken een boete opgelegd van omgerekend 680 miljoen frank omdat ze kartelafspraken hadden gemaakt.

Onder de stouteriken bevinden zich enkele van de grootste banken van het land, zoals de Banca Commerciale Italiana, SanPaolo-IMI, de Banca di Roma, de Banca Nazionale di Lavoro en Unicredito.

De centrale bank, die in april vorig jaar een onderzoek begon naar de kartelafspraken, zegt te hebben ontdekt dat een groep die zich ,,de vriendengroep van de bank'' noemt, vanaf 1988 regelmatig bijeenkwam om afspraken te maken die in strijd waren met de mededingingswetgeving. De banken zouden onder meer afspraken hebben gemaakt over de tarifering van grensoverschrijdende betalingen in de eurozone en over de prijzen voor bankdiensten die niet aan de btw zijn onderworpen.