Na de beslissing van Noorwegen om 150.000 vaten olie minder op te pompen vanaf 2002 zijn de kansen op een gevoelige productiebeperking serieus gestegen.

De leden van de Opec, de organisatie van olieproducerende en -exporterende landen, spraken medio november af dat ze de productie met anderhalf miljoen vaten zouden beperken op voorwaarde dat andere grote oliestaten zoals Noorwegen, Mexico en Rusland eveneens de productie gevoelig zouden terugschroeven. Het ziet er meer en meer naar uit dat de Opec genoegen neemt met de beloften van Noorwegen en Mexico. Met de productiebeperking hoopt de Opec de olieprijs op te krikken tot een peil tussen 20 en 28 dollar. De prijs voor een vat ruwe olie (van 159 liter) zit nu al weken onder de 20 dollar-grens. De Opec werd zelfs geconfronteerd met een almaar afbrokkelende prijs.