IEPER -- Een beleefd applaus, en ze konden naar huis, de 250 werknemers van Lernout & Hauspie die woensdagmiddag hun nieuwe ,,baas'', Philippe Bodson, een twintigtal minuten hoorden praten. ,,Bodson belooft transparantie. Geen verborgen activiteiten meer'', wilde een werknemer achteraf kwijt.

De vergadering in het bedrijfsgebouw van L&H in Ieper begon om tien na vijf en kon door het personeel in Wemmel via videoconferentie worden gevolgd. Philippe Bodson stelde zichzelf uitvoerig voor en gaf een korte historiek over zijn vorige jobs. Daarna had hij het over de toekomst van L&H en beloofde hij transparantie.

,,Onze nieuwe chef maakte een goede indruk'' of ,,dit is een nieuwe start en dat is positief'' waren de meest gehoorde reacties achteraf. Zowat iedereen bleef na de vergadering op de vlakte. Een enkeling die anoniem wilde blijven wou toch wat meer commentaar kwijt: ,,Ik ben blij met deze nieuwe start. Philippe Bodson wil met een nieuwe bezem vegen en dat is allicht nodig.''

Volgens de man is de aangekondigde afslanking van het personeel in Ieper al achter de rug : ,,Het ging vooral om de testploeg van het product VoiceXpress met een A1-opleiding. Toen de melding kwam dat dit pakket van de markt zou verdwijnen, zagen die werknemers de bui al hangen. De directie maakte van de operatie ook gebruik om enkele personeelsleden met een al te grote mond af te danken. De tijd van de afrekening, weet je wel.''

Volgens hem sneuvelden er meer jobs in Wemmel: ,,Maar in Ieper vertrekken ook enkele personeelsleden vrijwillig. Zij nemen het zekere voor het onzekere, solliciteren en nemen graag een job met een betere verloning of een zekere toekomst aan. Hun opzegperiode is aan het lopen.''

De man is niet altijd van de nieuwste ontwikkelingen in het L&H-verhaal op de hoogte: ,,Vroeger werkten we in een klein gebouw in de Krispijnstraat. Toen liepen we elkaar meer tegen het lijf en waren er gemoedelijke babbels in de gemeenschappelijke keuken. Nu werkt iedereen op zijn eigen verdieping en zijn er minder contacten. Maar denk niet dat wij allemaal neurotische computerfreaks zijn die de hele dag in ons kantoor blijven zitten.''