BRUSSEL -- De Vlaamse minister Johan Sauwens, bevoegd voor Buitenlandse Handel, brengt van zondag tot en met dinsdag een bezoek aan de Palestijnse gebieden en Jordanië. Met hem reist een tiental Vlaamse ondernemingen mee, op zoek naar exportmogelijkheden in het gebied. ,,Nu het vredesproces daar goed vordert, is er geld beschikbaar voor investeringen'', zegt de woordvoerder van de minister.

Het is de eerste keer dat een economische missie georganiseerd door Export Vlaanderen de regio aandoet.

De reis naar het gebied heeft in eerste instantie een economische, maar ook een ontegensprekelijk politieke stempel. Er is een ontmoeting gepland tussen de Palestijnse president, Yasser Arafat, en minister Sauwens.

Sauwens zal in Gaza de haven bezoeken waar de Vlaamse baggeraar Jan De Nul actief is. In Bethlehem gaat autobusbouwer Van Hool een eerste lot van een grote bestelling autobussen leveren.