De angst voor oplopende inflatie en de bijbehorende hoge rentevoeten bleef gisteren aan het vertrouwen van de beleggers knagen. In Europa had de markt vooral last van de hoge looneisen van de Duitse metaalvakbond IG-Metall. In de VS wezen commentaren van enkele leden van de centrale bank in de richting van een snelle renteverhoging.

Opnieuw verlies dus voor Brussel, waar de Bel-20 nu dichtbij de drempel van 3.100 punten komt. Binnen de index kreeg Agfa-Gevaert de zwaarste klap, met een verlies van 3,23 procent tot 20,99 euro. UCB werd 3,06 procent goedkoper tot 40,9 euro. Uitgesproken winnaars telde de index niet.

Op de bredere termijnmarkt borduurde Omega Pharma voort op zijn status van beste Belgische aandeel van 1999. De farmadistributeur steeg met 10,52 procent tot 224,9 euro. De vastgoedbevaks hadden zwaar te lijden onder het negatieve renteklimaat: Wereldhave verloor 6,15 procent tot 45 euro en Retail Estates zelfs 7,22 procent tot 27 euro. Een uitzondering was Befimmo, dat 4,97 procent hoger eindigde op 67,6 euro.

Gsm-operator Mobistar had eveneens een zwakke dag en sloot 5,04 procent in het rood, op 50,85 euro. Tapijtenfabrikant Associated Weavers viel 4,62 procent terug tot 12,4 euro.

Ook de contantmarkt ontsnapte niet aan de malaise. BMT moest 6,32 procent omlaag naar 120 euro, Punch zakte met 5,5 procent tot 39,5 euro en Imperial Invest liet 6,25 procent liggen tot 86,25 euro.

De negatieve verrassing op Easdaq heette Artwork Systems. De Gentse producent van grafische software heeft een geschil met de bijzondere belastinginspectie, die niet minder dan 2,3 miljard frank vordert. Het aandeel maakte een duik van 9,86 procent tot 13,25 euro. Lernout & Hauspie had last van winstnemingen en sloot 4,85 procent lager op 59,94 dollar.

New York begon slechtgezind aan de dag na de duik van zo'n 3 procent die de Nasdaq-beurs dinsdag had gemaakt. Ook gisterochtend hield de druk op de technologiesector aan, maar tegen de middag milderde het verlies en stond de Dow Jones alweer een half procent hoger.

Tokyo reageerde op de duik van Nasdaq met een nieuwe aderlating voor de technologieaandelen. Maar de rest van de beurs hield zich wel vrij sterk. Kyocera was één van de sterkste dalers, met 9,76 procent tot 18.500 yen. Softbank, het vlaggenschip van de Japanse internetsector, herstelde echter met 6,13 procent tot 86.600 yen.

Frankfort werd gered door een relatief goede prestatie van de Dow Jones en stijgingen van de telecomaandelen Deutsche Telekom en Mannesmann. De banken en cyclische aandelen verloren terrein.

In Parijs viel de schade voor de CAC-40 nogal mee, onder meer dankzij de 2,8 procent winst voor France Telecom. De supermarktgroep Carrefour steeg met 3,95 procent tot 163 euro en luxegoederenfabrikant LVMH werd 4,4 procent duurder dankzij speculatie over een beursnotering voor internetdochter Libertysurf.

In Amsterdam werden de media-, telecom- en financiële sectoren getroffen door winstnemingen. Uitgever Telegraaf maakte een duik van 15,7 procent tot 24,45 euro na de melding dat de winst in 2000 lager zal uitvallen dan vorig jaar.

Ondanks een meerderheid aan dalers sloot de FTSE-100 in Londen lichtjes hoger. Dixons kelderde met liefst 20 % als gevolg van tegenvallende cijfers.