© ivan put
BRUSSEL -- De Belgische non-ferrogroep Umicore heeft afgelopen zomer een jarenoude Amerikaanse klant plotseling zien afhaken wegens de slechte politieke relaties tussen ons land en de Verenigde Staten. Volgens Umicore-topman Thomas Leysen was het Amerikaanse bedrijf ,,pissed off with Belgium'' - woest op ons land.

De commotie over mogelijke politieke drijfveren van de Amerikaanse Ford-directie bij de afslanking van de fabriek in Genk, heeft het debat over de economische gevolgen van de Belgische Irak-politiek weer doen oplaaien.

Een eerste keer gebeurde dat eind juni. Toen sprak de Antwerpse havenschepen Leo Delwaide de vrees uit voor een Amerikaanse zakenboycot als gevolg van de Belgische houding in de Irak-oorlog en -- vooral -- als gevolg van de Belgische genocidewet, die zelfs de Amerikaanse president George Bush in diskrediet had gebracht.

Het Verbond van Belgische Ondernemingen (VBO) lichtte de regeringstop afgelopen zomer in over het snel verslechterende imago van ons land bij het Amerikaanse bedrijfsleven, zegde gisteren Thomas Leysen, zelf voorzitter van de werkgeverskoepel Agoria. Maar de regering had er geen oren naar. ,,We werden weggelachen.''

Leysen zegt uit eigen ervaring te weten dat ,,je het Amerikaanse nationalisme niet mag onderschatten''.

De Belgische non-ferrogroep speelde afgelopen zomer een contract kwijt van een jarenlange Amerikaanse klant wegens het politieke klimaat. Leysen vertelt: ,,Toen zijn bestellingen ineens stopten, zijn we gaan navragen wat er scheelde. Was er iets aan het product? Of de prijs? We kregen geen uitleg. Uiteindelijk, na lang aandringen, kregen we te horen: we're pissed off with Belgium - We zijn woest op België.''

Volgens Thomas Leysen, een van de meest gezaghebbende captains of industry in ons land, wegen emoties niet door in een besluitvormingsproces van een multinational als Ford.

,,Bij Ford zullen er misschien tien of vijftien rationele argumenten pro en contra Genk zijn afgewogen. Welke impact de inschatting van de gevoerde Belgische politiek tegenover de Amerikaanse regering heeft gehad, weten we niet. Maar geholpen heeft de Belgische houding niet.''