STABROEK -- Investeren in Oost-Europa -- de nieuwe groeimarkt -- zou geen avontuur mogen zijn. Maar het ontbreekt veel Belgische ondernemers aan kennis over en inzicht in de lokale markten en ondernemerscultuur. Het Belgische consultancybedrijf Abyzco presenteert zich als expert terzake.

Abyzco werd zes jaar geleden opgericht door voormalige medewerkers van Dale Carnegie, een internationale topspeler inzake bedrijfstrainingen. Vandaag is Abyzco in heel Europa actief als adviseur over en opleider in organisatieprocessen. Het bedrijf is gespecialiseerd in de integratie van verschillende bedrijfsculturen, bij een fusie of bij een buitenlandse investering.

Managing director Vincent Vandeputte leidt de activiteiten vanuit het hoofdkantoor van Abyzco, in Stabroek. Onder Vandeputte heeft de Belgische consultant in enkele jaren tijd internationale faam opgebouwd, met de uitbouw van kantoren in Londen, Parijs, Amsterdam, Frankfurt, Milaan en Stockholm. Sinds kort is Abyzco ook present in de Hongaarse hoofdstad Budapest en nieuwe vestigingen in Polen en Roemenië staan op stapel.

,,Die uitbreiding in Oost-Europa is geen toeval'', vertelt Vandeputte. ,,Veel grote en kleine West-Europese bedrijven zijn er zoek naar investeringsprojecten, zoals de uitbouw van een eigen vestiging, het aangaan van een of andere joint venture of een overname. De betrokken managers vergeten vaak dat een succesvolle investering afhangt van de manier waarop ze de plaatselijke bedrijfscultuur leren kennen en integreren. Belgische bedrijfsleiders praten vaak over Oost-Europa als één markt. Niets is minder waar. Net als Zweden niet gelijk is aan Italië.''

Vincent Vandeputte is tevreden met de openheid en leergierigheid van de Belgische managers die naar Oost-Europa trekken. ,,We maken de fout niet van de Fransen, die vanuit hun eigen grote zelfbeeld de lokale managers in de kou laten staan en de bedrijven er op z'n Frans willen laten werken. Dat lukt uiteraard niet altijd. Wij adviseren altijd om soepel in te spelen op lokaal talent. Jonge Hongaarse managers bijvoorbeeld zijn geen sukkelaars. Die kennen hun prijs, maar hebben dan ook vaak in Amerika gestudeerd. Hun niveau ligt hoger dan velen denken.''

De vele opdrachten voor Abyzco in Oost-Europa hebben alles te maken met de kennis van Vandeputte en zijn team over changemanagement en de integratie van bedrijfsculturen, bijvoorbeeld bij fusie-operaties. De Belgische consultant werkt vaak in opdracht van grotere consultancybedrijven, zoals Accenture en KPMG. ,,Het grote verschil tussen ons en de Big Four, behalve de bedrijfsomvang, zit in de manier van werken. Grote consultants zeggen aan een bedrijfsleiding wat er moet gebeuren en verdwijnen daarop weer uit het bedrijf. Wij voeren de verandering mee zelf door en volgen de voortgang systematisch op. Door een intensief proces van begeleiding en training. Advies geven zonder betrokken te zijn bij de implementatie ervan lijkt me vrij zinloos.''

Concrete omzetcijfers wil Vandeputte niet geven, maar de activiteiten van Abyzco sprongen vorig jaar met 42 procent vooruit. ,,Terwijl de meeste concurrenten in deze laagconjunctuur blij zijn met een status quo.'' Grote namen als Pfizer, Coca-Cola en Dexia hebben de weg naar Stabroek dan ook gevonden.