BRUSSEL (belga) -- Door fusies en overnemingen is het aantal banken in de Europese Unie tussen 1994 en 1997 met tien procent gedaald, blijkt uit cijfers van Eurostat, het Europees statistisch bureau.

Eind 1997 telde Europa nog 9.109 banken, tegenover 10.080 in 1994. In België daalde het aantal banken tussen 1994 en 1997 met 10,7 procent van 122 naar 107, een daling met 10,7 procent. Vooral Frankrijk (-22 procent) en Spanje (-18 procent) kenden forse dalingen. In Griekenland bleef het aantal constant en Ierland kende zelfs een spectaculaire stijging met 36 procent. Ook de VS en Japan kenden een gelijkaardige concentratiebeweging. Het aantal plaatselijke bankkantoren (afzonderlijke vestigingen met minstens één werknemer) steeg tussen 1994 en 1997 met 8 procent in de Europese Unie. In België daalde het aantal kantoren met 6,1 procent.

De werkgelegenheid in de Europese banksector liep licht terug (met 2,4 procent) tot 2,7 miljoen werknemers. Volgens voorlopige cijfers bleef het aantal personeelsleden in de Belgische banken ongewijzigd tussen 1994 en 1997 (78.592 personeelsleden in 1997). Vooral Noorwegen (+15,2 %), Griekenland (+9,2 %) en Luxemburg (+8,5 %) kenden een werkgelegenheidstoename. Finland (-26,9 %) en Denemarken (-12,6 %) lieten dan weer de scherpste dalingen optekenen.

België kende sinds 1997 wel belangrijke bankenfusies (ING-BBL, Fortis-Generale en KB-Cera).