Het aantal werknemers in de industrie (zonder de bouwnijverheid) in België lag eind maart van dit jaar 3,4 procent lager dan in maart vorig jaar. In de bouw daalde het aantal werknemers met 2,1 procent. Dat heeft het Nationaal Instituut voor de Statistiek (NIS) donderdag bekendgemaakt.

Het NIS publiceerde tevens de evolutie van de uurlonen in de industrie. De bruto uurlonen van de mannelijke arbeiders in ons land lagen in de maand april van dit jaar 1,68 procent hoger dan in april vorig jaar. In de loop van de afgelopen drie maanden (januari tot april 2003) gingen de lonen met amper 0,16 procent omhoog. In het afgelopen jaar bedroeg het indexcijfer van de consumptieprijzen 1,48 procent. De reële stijging van de uurlonen voor de arbeiders bleef dus beperkt tot 0,2 procent.