BRUSSEL -- De jongste ooit, van een van de kleinste bedrijven die ooit bekroond werden. De verkiezing van Stijn Bijnens (31), chief executive officer van het internetbeveiligingsbedrijf Ubizen (ex-Netvision), wijst erop dat ook in Vlaanderen ,,e-business'' een belangrijke sector wordt.

Bijnens haalde het in de verkiezing van de lezers van het magazine Trends voor de genomineerden Alfons Buts (Xeikon), Raf Decaluwé (Bekaert), Luc Vansteenkiste (Recticel) en Herman Verwilst (Fortis). Langs Franstalige kant werd Pierre-Olivier Beckers van Delhaize tot manager van het jaar gekozen.

,,Ik denk dat er niet voor mij persoonlijk gekozen werd'', reageert Bijnens, ,,maar wegens een trend die ik verpersoonlijk. Mijn verkiezing is een teken aan de wand dat je op jonge leeftijd met weinig kapitaal en geschiedenis het verschil kan maken als je over een goede kennis beschikt.''

Bijnens stichtte in 1995 samen met twee collega-onderzoekers, Christophe Huyghens en Wouter Joosen, Netvision als spin-off van de faculteit computerwetenschappen van de KU Leuven. Vorig jaar trok Netvision naar de beurs, zette voet aan wal in de VS en in verscheidene Europese landen en groeide van 50 naar 400 medewerkers. De koers steeg van 12 tot 59 euro. ,,We krijgen soms wel jaloerse reacties. Maar die mensen houden niet voor ogen waar Ubizen binnen drie of vijf jaar gaat staan.'' Opvallend veel voorgangers van Bijnens (vorig jaar nog werd Jan Huyghebaert van Almanij verkozen) vielen sterk terug na hun verkiezing. Bijnens: ,,Ik ben niet bijgelovig. Voor ons wordt 2000 in onze internationale expansie nog veel belangrijker dan 1999. Ik wil trouwens absoluut niet de Paul Marchal van het Internet worden en ga de media-aandacht dit jaar zoveel mogelijk van me afhouden. Ik zal me puur met het bedrijf bezighouden.''