Sinds 1 juli levert het ministerie van Financiën geen fiscale strookjes meer af voor pakjes sigaretten met tien exemplaren. Op die manier kunnen ze niet meer verkocht worden.

De maatregel, die er mee kwam op vraag van Volksgezondheid, moet er vooral voor zorgen dat jongeren niet beginnen roken. Volgens adviseur Claude Monseu van minister van Financiën Didier Reynders geven jongeren makkelijker 1,74 euro (70 frank) uit voor een klein pakje dan 3,73 euro (150 frank) voor een klassiek pakje.

Monseu herinnert er wel aan dat het verboden is tabak te verkopen aan jongeren onder de 18, maar hij zegt dat die wet makkelijk omzeild wordt door de verkoop via automaten. Daarom denkt hij aan een systeem met een magnetische kaart, die noodzakelijk zou zijn om in de automaten te kunnen betalen. Die kaart zou dan niet verkocht kunnen worden aan jongeren die nog geen 18 zijn.

Uit de cijfers blijkt dat in ons land elk jaar 18.000 mensen sterven aan aandoeningen veroorzaakt door tabak.