BRUSSEL -- Het Belgische bedrijfsleven dreigt de factuur te betalen van een aantal ,,affaires'', zeggen bankiers. Het recentste ongeval met Interbrew in ongunstig voor het Belgisch imago. ,,We could go flemish'', zegt men nu in de VS. ,,We kunnen ook valsspelen.''

,,Verwacht weinig nieuwe beursverrichtingen dit jaar'', zegt een zakenbankier. Het algemeen klimaat is ongunstig en de credibiliteit van het Belgische zakenleven is onderuitgehaald. Het schandaal rond het taaltechnologiebedrijf Lernout & Hauspie haalde geregeld de voorpagina van internationale kranten als de Wall Street Journal en de International Herald Tribune .

Het ongeluk met brouwer Interbrew, dat van de Britse concurrentie-autoriteiten gedwongen wordt Bass af te stoten, is een nieuwe psychologische klap. ,,Interbrew heeft het correct en transparant gespeeld. Er is geen sprake van fraude, maar van een beoordelingsfout'', zegt een zakenbankier. ,,Het is jammer dat dit gebeurt met een goed huisvaderaandeel. Men doet ons Belgen geen cadeaus.''

Een andere bankier is nog milder. ,,Iedereen is verrast. Er is ook kritiek op de beslissing van de Britten. Ik hoor niemand zeggen dat de Belgen hebben gefoefeld '', zegt Marc Janssens van Petercam, een van de grootste Belgische beurshuizen.

Andere beursuitschuivers zoals het bijna-faillissement van het technologiebedrijf CS2, de afgang van informaticaspelers Arinso en Real Software en uiteraard de zaak-L&H zijn veel negatiever voor de beeldvorming in het buitenland.

Belgische bedrijven die de ambitie hebben naar de kapitaalmarkt te trekken, zouden mee het kind van de rekening worden. ,,Het algemeen klimaat zit tegen. De Belgische retail (de particuliere investeerder) is dood, terwijl de Belgische institutionelen (onder meer pensioenfondsen) nog gedeeltelijk verkoper zijn van Belgische aandelen. De buitenlandse investeerders zijn niet geïnteresseerd in ons aanbod van kleine, illiquide aandelen. Daar komt nu nog een ernstig imagoprobleem bovenop.''

Met name de privatisering van de Vlaamse overheidsholding Gimv, gepland voor het eerste kwartaal van dit jaar, staat onder zware druk. ,,De kans dat die verrichting lukt, is heel klein'', zegt een bankier. De overheid wou een pakket van 30 tot 40 procent van de Gimv-aandelen verkopen. Bedoeling is om de aandelen vooral bij buitenlandse investeerders te plaatsen. Dat lijkt vandaag ambitieus.

,,De Gimv is een mooie groep maar deelt vandaag in de malaise. Ze zijn verbonden met probleemdossiers zoals L&H, FLV Fund, Kinepolis en CS2. Bovendien staat ook de leiding onder druk. Ten slotte zien sommigen het bedrijf nog als een holding en holdings verkopen slecht.''

Bankiers zien weinig of geen ruimte voor kapitaalverhogingen en beursintroducties in de komende maanden. Ook Belgacom, waarvan lange tijd sprake was, zou niet de stap naar de beurs doen. Hetzelfde geldt voor dossiers als dat van baggerbedrijf Dredging International. Alleen De Persgroep (Het Laatste Nieuws , De Morgen ) zou indien gewenst zijn zin kunnen doordrijven. ,,Maar ze hebben de luxe dat ze niets moeten doen.''

Je wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld je aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig