BRUSSEL -- Door de gestegen prijzen van stookolie -- een verdubbeling in één jaar -- en de zachte winter is de vraag ernaar met een derde gedaald.

,,De koper wacht blijkbaar gunstiger prijzen af'', zegt Johan Mattart, adviseur bij de Belgische Federatie der Brandstoffenhandelaars (Brafco).

Wie vandaag meer dan 2.000 liter stookolie bestelt, betaalt 12,15 frank per liter, btw inclusief. Voor een bestelling van minder dan 2.000 liter wordt 12,93 frank per liter aangerekend.

,,Dat zijn haast historisch hoge prijzen'', zegt Johan Mattart. ,,De hoogste prijs werd op 18 januari 1991 genoteerd: 12,40 frank per liter.

,,De klanten laten hun brandstoftank ook niet meer volledig vullen. De meesten doen hem slechts halfvol'', bevestigt John Mattart.

Door de forse prijsstijging is verwarmen met stookolie nu haast even duur als stoken met aardgas. Eén ,,gigajoule'' -- de norm voor de energetische waarde -- aardgas kost 302 frank. Die van stookolie zit daar nu zelfs iets boven. ,,Maar'', haast Mattart zich, ,,bij aardgas komt daar dan nog eens het abonnementsgeld bovenop. Zo'n 4.300 frank per jaar.''