Het Brits-Nederlandse Unilever, 's werelds grootste producent van consumptiegoederen, is in goede doen. Het rapporteerde vrijdag een verrassende winststijging van 6 procent in het derde kwartaal.

Een totale winstgroei van twee cijfers voor de komma voor het hele jaar ligt binnen handbereik. De omzet van de maker van Lipton-tee en Knorr-soep steeg met 13 procent tot 13,6 miljard euro. De operationele winstmarge steeg met 1,6 percentpunt tot 15,7 procent. Vooral dat laatste is belangrijk. De marges opdrijven was het belangrijkste objectief van de nieuwe strategie die in februari 2000 was uitgetekend. Door zich te specialiseren op 400 topmerken moet de operationele mrge in 2004 boven 16 procent klimmen.