De Nederlandse minister van Financiën, Gerrit Zalm, verwacht dat de veiling van mobilofonie-licenties van de volgende generatie, de zogenaamde UMTS-licenties, tot 20 miljard gulden (365 miljard frank) kan opleveren.

Dat zei hij in een interview op de Nederlandse televisie zondagavond. Nederland gaat vijf licenties veilen voor UMTS-netwerken (universal mobile telecommunication systems) tussen begin juli en begin augustus. Het prospectus werd vrijgegeven begin april.

De UMTS-standaard is veertig keer sneller dan de gsm-standaard, en maakt het gebruik van een hele waaier kabelloze multimedia-toepassingen mogelijk. De meeste West-Europese landen zijn dit jaar bezig de licenties te veilen. In Groot-Brittannië werd de operatie vorige week al afgesloten, in Duitsland staat ze op het punt te beginnen. Volgens analisten kan de toekenning van de licenties in Duitsland tot 50 miljard dollar (2.200 miljard frank) opleveren. In Groot-Brittannië bracht ze 22,5 miljard pond op.