British Telecom (BT), de voormalige Britse staatstelefoonmaatschappij, heeft zondag met klem ontkend dat het van plan is zijn vroegere kernactiviteit, het vaste telefoonnetwerk, van de hand te doen.

Dat had de Britse zondagskrant The Observer eveneens zondag gesuggereerd. De woordvoerster van BT wees erop dat het bedrijf zijn schuld dit jaar al met veertig procent had verminderd tot 17,5 miljard pond (29 miljard euro), ,,dus wij zijn niet zo wanhopig dat we zo snel mogelijk iets moeten verkopen''.

Westdeutsche Landesbank (WestLB), de finaniciële groep die door de krant werd geciteerd als kandidaat-koper, bevestigde inmiddels met BT geonderhandeld te hebben.