Chromosoom 22 nagespeld

Een mijlpaal in de geschiedenis van de mensheid, niemand die daaraan twijfelt. Voor het eerst hebben wetenschappers een menselijk chromosoom van begin tot eind nagespeld. Chromosoom 22, gekraakt in een internationale samenwerking van het Engelse Sanger Centre in Cambridge, de Universiteit van Oklahoma en de Universiteit van Keio in Tokyo, is het eerste van de 23 menselijke chromosomen dat voor de bijl gaat.
De verwachting is dat de komende maanden nog meer chromosomen 'vallen' onder de gezamenlijke inspanning van wetenschappers, wereldwijd verenigd in het Menselijk Genoomproject, dat tot doel heeft tegen het jaar 2003 de héle menselijke blauwdruk te hebben afgelezen.

Die blauwdruk, samengebald in 23 staafjes DNA of chromosomen, is goed voor ruim honderdduizend genen of flink drie miljard DNA-lettertekens. In de kern van ...