De Worm schrijft historie

In een transatlantische samenwerking die acht jaar heeft geduurd, hebben Britse en Amerikaanse onderzoekers voor het eerst de genetische blauwdruk van een dier gekraakt. De eer valt te beurt aan de onooglijke worm Caenorhabditis elegans, een populair proefdier uit de geneesmiddelenindustrie. Nooit eerder had de mens het recept in handen van een dier, dat net als hijzelf voedsel verteert, een zenuwstelsel heeft, en aan seks doet.

HOEWEL maar weinig mensen van Caenorhabditis elegans hebben gehoord, zit de grond onder onze voeten vol met de minuscule ronde worm. Het diertje bewoont de modder en het stof van gematigde gebieden - in een handjevol aarde zitten al gauw duizenden exemplaren, die zich al glijdend een weg banen in de waterdruppels tussen het zand. De korte worm met de lange naam - hij meet één millimeter van kop tot staart - is volmaakt onschadelijk: hij voedt zich met rottende bladeren.

C. elegans ...

Niet te missen